Titre de l'article

Un exemple de Gradualisme phylétique dans une lignée de foraminifères planctoniques au Cénozoïque supérieur ; Site 284 DSDP dans le Pacifique Sud-Ouest.

Introduction à l'article

Deux principaux modèles d'évolution des organismes, le gradualisme et le ponctualisme, se font face et aucune de ces théories ne se démarquent dans les esprits des scientifiques.
Les auteurs ont travaillés sur les foraminifères qui sont un modèle exceptionnel de par la richesse du registre fossile les concernant. De plus, des données morphologiques peuvent être facilement mesurables sur ces fossiles et la vitesse et le mode d'évolution peut ainsi être déterminé. Ce sont donc des organismes idéaux pour trancher entre les deux théories d'évolution des organismes.

Expériences de l'article

208m de calcaire allant du Miocène supérieur à aujourd'hui ont été analysé en 72 échantillons espacés en moyenne de 0,1 millions d'années. Dans chaque tranche, 40 à 60 individus ont été choisi aléatoirement et mesurés. Les foraminifères devaient cependant avoir une suture centrale distinctes puisqu'elle est nécessaire aux mesures. Lors de cette étude, plus de 30,000 mesures indépendantes furent effectuées.

Résultats de l'article

Le nombre de trous moyen dans la spire évolue de 4,8 au Miocène supérieur à 3,2 au Quaternaire et ceci de façon très graduelle (voir figure). L'angle conique évolue également graduellement mais ne peut être mesurer plus récemment que le début du Pliocène. Un autre caractère a fortement évolué au cours du Cénozoïque : la quille (keel en anglais). Le pourcentage de morphes à quille a beaucoup varié pour être fixé au début du Pliocène. C'est considéré par les auteurs comme un vrai changement évolutif. Les auteurs ont également décrit l'évolution d'autres caractères (voir
graphiques).
La biologie des foraminifères étant peu connu, il a été difficile pour les auteurs d'établir des hypothèses sur les pressions environnementales qui ont conduit ces changements morphologiques.
La plupart des caractères étudiés évoluent néanmoins de manière gradualiste et les caractères qui ont évolués brusquement manquent, selon les auteurs, de données.

Ce que cet article apporte au débat

Cette article est un article souvent mis en avant par les gradualistes comme cas d'école. Ces derniers le considère comme une preuve que l'évolution graduelle est mesurable quand le registre fossile est assez important.

Publiée il y a plus de 2 ans par P. Arnal
Article : Phyletic gradualism in a Late Cenozoic planktonic foraminiferal lineage; DSDP Site 284, southwest Pacific
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  • Auteurs
    Bjorn A. Malmgren and James P. Kennett
  • Année de publication
    1981
  • Journal
    Paleobiology
  • Abstract (dans sa langue originale)

    Shape measurements have been made on planktonic foraminifera from a South Pacific Late Miocene to Recent temperate evolutionary lineage (Globorotalia conoidea through intermediate forms to G. inflata in DSDP Site 284). The sampling interval is about 0.1 Myr over nearly 8 Myr. Gradual evolution (phyletic gradualism) clearly occurs in all but one measured parameter. No clear evidence exists for abrupt evolutionary steps (punctuated equilibria) within the bioseries. If they occur, they are the exception rather than the rule. The number of chambers in the final whorl decreases almost linearly, despite known paleoceanographic oscillations within the temperate water mass. Mean size and apertural shape variations seem to correlate with paleoceanographic change. It is speculated that certain major morphological changes that took place within this evolutionary bioseries (i.e. loss of keel, rounding of periphery) developed in response to a major latest Miocene cooling, associated with instability in the water column and resulting adjustments of the test structure to water density changes. Changes exhibited in shape measurements may offer a precise method of stratigraphic correlation between temperate South Pacific Late Cenozoic sequences. Four species and two subspecies, long recognized to form the basis of this lineage, are redefined biometrically.

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    L'évolution des organismes se fait elle graduellement ou par saut ?
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