Titre de l'article

La chasse aux trophées durable des lions africains

Introduction à l'article

Le but de cet article est de déterminer sous quelles conditions la chasse aux trophées peut être pratiquée sans avoir de conséquence néfaste sur la démographie des lions africains.
La conclusion de l’étude est que, pour les espèces dont essentiellement les mâles sont ciblés, il est plus judicieux de considérer un âge limite d’abattage que simplement un quota d’abattage.
De plus, une méthode d’évaluation d’âge des lions est proposée.

Expériences de l'article

L’étude propose un modèle d’évolution démographique en fonction du temps et selon divers paramètres pour appréhender l’impact d’une chasse soumise à différents quotas ou à différentes limites d’âge selon la prise en compte ou non des pratiques infanticides par les mâles.
Elle expose également une méthode d’estimation de l’âge des lions, basée sur la coloration de leur nez, qui est de plus en plus tacheté de noir avec l’âge (avec cependant des variations selon le sexe et la localisation géographique).

Résultats de l'article

La chasse d’individus au dessus d’une certaine limite d’âge uniquement permet d’éviter un remplacement trop fréquent des mâles dominants par de jeunes mâles qui tueraient les lionceaux de leurs prédécesseurs, et donc d’éviter une baisse démographique par infanticide. De plus, le fait de cibler des mâles en fin de règne limiterait l’impact humain des interactions consistant en la prise de pouvoir par la force des lions plus jeunes, qui peut être perçue comme un mode de sélection entretenant la fitness des populations.
L’article souligne le fait qu’une chasse sélective dont les quotas sont basés sur des caractéristiques physiques attribuées à la maturité (taille de la crinière, masse corporelle, taille des cornes ou des bois...) peut nuire à la démographie et à la fitness, car ces caractéristiques ne sont pas forcément de bons indicateurs d’âge.

Rigueur de l'article

L’article semble rigoureux. Il aurait été cependant souhaitable que le nom binominal du lion (Panthera leo) soit cité au moins une fois.

Ce que cet article apporte au débat

Cet article est très intéressant dans la mesure où il soulève un problème rarement abordé : celui des interactions sociales et/ou territoriales qui peuvent êtres influencées par la chasse.

Remarques sur l'article

Il est important de comprendre les interactions sociales chez les lions. Les lions vivent en groupes constitués généralement de un à trois mâles dominants à la charge d’un harem de femelles et de jeunes lions protégés par les mâles adultes dont ils sont la progéniture. Arrivés à un certain âge, les jeunes mâles sont exclus du groupe par les mâles dominants, voire les lionnes adultes, tandis que les lionnes passent leur vie dans le même clan. Les jeunes bannis partent à la recherche d’un nouveau clan dans lequel ils tenteront d’exclure le/les dominants en prenant leur place. Ils pourront ainsi se reproduire sans risque de consanguinité. Si leur nouveau clan abrite des lionceaux, ils les élimineront, ce qui aura pour effet de déclencher plus rapidement la période de chaleurs chez les lionnes et de leur permettre se reproduire avec.

La technique proposée pour définir l'âge des lions est difficilement applicable dans le contexte d'une traque.

Publiée il y a environ un an par M. Ducros et Lugdiwine.
Dernière modification il y a environ un an.
Article : Sustainable trophy hunting of African lions
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  • Auteurs
    Karyl Whitman, Anthony M. Starfield, Henley S. Quadling & Craig Packer
  • Année de publication
    2004
  • Journal
    Nature
  • Abstract (dans sa langue originale)

    In most species, sport hunting of male trophy animals can only reduce overall population size when the rate of removal of males is so high that females can no longer be impregnated1. However, where males provide extensive paternal care, the removal of even a few individuals could harm the population as a whole2,3. In species such as lions, excessive trophy hunting could theoretically cause male replacements (and associated infanticide4,5) to become sufficiently common to prevent cubs reaching adulthood. Here we simulate the population consequences of lion trophy hunting using a spatially explicit, individual-based, stochastic model parameterized with 40 years of demographic data from northern Tanzania. Although our simulations confirm that infanticide increases the risk of population extinction, trophy hunting could be sustained simply by hunting males above a minimum age threshold, and this strategy maximizes both the quantity and the quality of the long-term kill. We present a simple non-invasive technique for estimating lion age in populations lacking long-term records, and suggest that quotas would be unnecessary in any male-only trophy species where age determination could be reliably implemented.

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